FAQ: национальные парки штата Вашингтон

1. На какой вулкан нам лучше поехать: Маунт-Рейнир или Маунт-Сент-Хеленс?

Выбор зависит от нескольких факторов.

1) Ваши интересы. Маунт-Рейнир поражает своим величием и красотой природы: ледники, озёра, пышные ковры ярких цветов на альпийских лугах, величественные леса. Но люди, только что вернувшиеся в Сиэтл из путешествия, например, по Аляске уже "устали" от ледников и величественных пейзажей и отдают своё предпочтение экскурсии на Маун-Сент-Хеленс - вулкан, извергавшийся всего 30+ лет назад, что по геологическим меркам совсем недавно. Там вы в полной мере ощутите, какой великой разрушительной силой обладает стихия.

2) Видимость. И на ту и на другую гору имеет смысл ехать только в день с хорошей видимостью. Рано утром гид перед началом экскурсии проверяет видимость и если запланированный вами Маунт-Рейнир покрыт облаками, вам может быть предложено заменить поездку на Маунт-Сент-Хеленс и наоборот.

3) Сезон. Знаменитые альпийские луга цветут на Маун-Рейнире всего 6 недель в году (чаще всего с июля по сентябрь). Если вы планируете ваше путешествие в мае-июне, то на Рейнире хоть сама дорога и расчищена от снега, подойти ко многим красивым местам невозможно, так как в это время на тропинках и альпийских лугах лежит многометровый снежный покров. В этом случае стоит рассмотреть вариант поездки на Сент-Хеленс. Официально дороги на оба вулкана открываются 15 мая и закрываются 15 октября, но эти даты ежегодно "плавают". Бывают годы, когда снег выпадает раньше или позже обычного и дорога на тот или иной вулкан может быть открыта соответственно раньше или позже официальных дат. Или на одной из гор произошёл каменный обвал или сошла лавина, повредившие дорогу. Проезд закрывается до окончательного восстановления дороги (иногда на 1-2 месяца). В двух последних случаях выбора нет и ехать приходится туда, где открыт проезд.

2. Мы бы хотели поехать в национальный парк Олимпик на один день из Сиэтла, возможно ли это?

Качественно - невозможно. Минимальное количество времени на осмотр парка - 2 дня, рекомендуемое время 3-4 дня. Дело в том, что территория парка составляет 404 тысячи гектаров! Есть основные три создания природы, ради которых едут в парк: живописное побережье, величественные горы и дремучие дождевые леса, каждое из которых по-своему величественно и прекрасно. До ближайшей интересной точки ехать от Сиэтла 4 часа.  Если предположить, что вы отправитесь на однодневную экскурсию из Сиэтла продолжительностью 12 часов, то 8-9 часов вы проведёте в дороге туда и обратно и за оставшееся время сможете наспех увидеть только одну из экосистем: либо побережье, либо леса, либо горы. Оставлять всё остальное "за кадром", проделав столь долгий путь, является абсолютно нецелесообразным.

Однако, если вам позволяют средства, можно заказать частный самолёт или вертолёт, которые доставит вас в аэропорт города Порт-Анджелес менее, чем за 1 час, где гид сможет арендовать автомобиль и провезти вас по парку с обратным возвращением из Порт-Анджелеса. В этом случае на дорогу и аренду/возвращение автомобиля уйдёт не более 3-х часов и за оставшееся время можно успеть посмотреть основные достопримечательности парка. Стоимость в таком варианте будет от $800 на человека и выше.